El cigarro electrónico, un riesgo para los adolescentes mexicanos


Factor para que jóvenes comiencen a fumar

  • A pesar de la prohibición actual, el conocimiento y uso de los cigarros electrónicos está muy difundido entre los adolescentes mexicanos.
  • 51% de los jóvenes mexicanos ha escuchado del cigarro electrónico, 20% cree que son menos dañinos que el cigarro convencional.
  • 10% de los adolescentes mexicanos han probado el cigarro electrónico, 4% de forma exclusiva.
  • Los adolescentes usuarios exclusivos de cigarros electrónicos difícilmente habrían empezado el consumo de nicotina de otra forma, pero una vez adictos a ella pueden escalar a otras formas de consumo.

El cigarro electrónico puede ser considerado un factor de riesgo que propicia que un sector de los jóvenes mexicanos empiecen a fumar. Actualmente, el nivel de conocimiento y prueba del cigarro electrónico entre adolescentes de primer año de secundaria es muy alto, pese a la prohibición existente.

Estos datos se desprenden de los obtenidos en una investigación realizada este año por investigadores del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP). La encuesta abarco a más de 10,000 adolescentes (con un promedio de edad de 12.4 años) en la Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey, y tiene como objetivo conocer la actitud e información existente entre los adolescentes sobre tabaco, alcohol y otros productos relacionados. El cigarro electrónico es el nuevo producto, que resalta por su impacto.

Pese a existir en México una prohibición total sobre la promoción y venta del cigarro electrónico, 51% de los jóvenes encuestados reportaron conocerlo. Además 20% dijeron considerarlo menos dañino que el cigarro convencional, reflejando las afirmaciones hechas en sitios (físicos y web) donde se venden estos productos. Sin embargo, no hay información concluyente al respecto pues no ha sido posible probar que los cigarros electrónicos son más saludables que los cigarros convencionales, ni en México ni a nivel internacional.

En cuanto a su consumo, 10% de los adolescentes encuestados dijeron haber probado el cigarro electrónico. Esto es el doble de lo encontrado en un estudio realizado en 2012 entre fumadores adultos en México. Además, 4% de los jóvenes reportaron consumo exclusivo de cigarro electrónico, es decir que no han probado otros productos de tabaco como cigarros convencionales. Cabe resaltar que estos jóvenes pertenecen a un grupo de riesgo medio, en comparación con los jóvenes de su misma edad que ya han probado cigarros convencionales. Además, suelen ser más jóvenes que los usuarios de cigarros convencionales, lo que parece indicar una progresión hacia formas más duras de consumo, incluidos los cigarros convencionales.

Así como los saborizantes en los cigarros convencionales atraen a los jóvenes no fumadores, el uso de sabores dulces parece estar relacionados con el consumo de cigarros electrónicos entre los jóvenes. Aquellos que usaron el cigarro electrónico reportaron haberlo probado con sabor frutal (40%), sin sabor añadido (21%), y con mentol (13%).

Entre los factores que se encuentran relacionados a probar el cigarro electrónico están el género masculino; tener padres, familiares o amigos que fuman; ser buscadores de sensaciones; y, principalmente, la percepción de que el cigarro electrónico es menos dañino. Esto, unido a una tendencia al uso de la tecnología, especialmente internet, como fuente de información y entretenimiento.

Pese a que se ha buscado posicionar al cigarro electrónico como una alternativa de cesación, los datos encontrados en esta encuesta, comparados con los de la investigación de 2012, muestran que los adolescentes no fumadores tienen mayor conocimiento sobre los cigarros electrónicos que los adultos fumadores. Esto, junto con el tipo de adolescentes que lo consumen, puede indicar que más que una forma para dejar de fumar, el cigarro electrónico es una puerta de entrada de los jóvenes sanos y no fumadores a la adicción a la nicotina.

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Última actualización:
miércoles 26 agosto 2020 16:47:08 por Webmaster INSP